[russian.road] 무능력과 부담감이 겹쳐 최악을 낳다

기사작성 : 2017-06-14 07:53

- 카타르 3-2 대한민국 @도하
- 조 2위 지켰지만, 러시아행은 여전히 불안불안

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[포포투=홍재민] 최악이었다. 무슨 말이 필요할까?

대한민국이 또 졌다. 14일 새벽 4시 열린 ‘2018 러시아월드컵 아시아 최종예선’ A조 원정 8경기에서 한국은 카타르에 2-3으로 패했다. 0-2로 끌려가던 후반 17분(기성용)과 25분(황희찬)이 간신히 동점을 만들었지만, 4분 뒤 다시 한 골을 허용해 치욕을 맛봤다.

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# 초크 현상에 걸린 대표팀

초크(choke) 현상이란 말이 있다. 부담감에 짓눌린 사람이 겪는 근육 수축, 불안감 팽배, 자신감 상실 등의 상태다. 취업준비생이 면접을 망친다든가 운동선수가 결정적 순간에 본래 경기력을 상실하는 식이다. 경기를 중계하던 JTBC 이천수 해설위원은 “어떻게 축구를 해야 하는지 잊은 듯한 모습”이라고 말했다. 카타르에서 한국이 딱 그랬다.

경기를 앞둔 울리 슈틸리케 감독은 “점유”를 말했다. 경기 초반부터 점유는 없었다. 한국 선수들은 다급하게 상대에 붙어 불필요한 반칙을 저질렀다. 한국영의 패스는 갈 곳을 잃었다. 구심점이어야 할 기성용을 생략한 빌드업이 무의미하게 전개되었고, 백4 수비 라인은 이른바 ‘정신줄을 놓은’ 채 90분을 허비했다. 그리고 패했다.

# 무능력한 감독에게 기회를 준 죗값

중국전 패배(3/23)와 시리아전 졸전(3/28)이 끝나고 대한축구협회 기술위원회는 슈틸리케 감독의 재신임 여부를 고심했다. 관계자 전언에 따르면, 기술위원회의 해임 의견을 정몽규 회장이 받아들이지 않았다. 카타르전까지 시간 여유가 있고, 확실한 대안이 없다는 이유였다. 여론은 들끓었고, 슈틸리케 감독은 연명했다. 여론의 불만을 카타르가 시원하게(?) 들어준 격이 되었다.

카타르 원정 2-3 패전으로 감독 유임이 얼마나 큰 실수였는지 잘 말해준다. 긴급 투입된 정해성 코치도 대세를 거스를 수가 없었다. 슈틸리케 감독은 문제를 해결하지 못했고, 그 와중에도 포털사이트의 비판 댓글에 변명하느라 애썼다. 지금도 통역관은 그에게 카타르전 관련 댓글을 열심히 설명해주고 있을지 모른다. U-20월드컵 실패로 신태용 카드마저 구겨진 지금, 한국 축구에서는 최악과 착오와 실패가 반복되고 있다.

# 월드컵 의미를 인지하지 못하는 듯한 모습

이번 러시아월드컵 아시아 지역 최종예선 내내 이런 의문이 들었다. ‘월드컵에 안 나가도 된다고 생각하나 보다’라는 인상이다. 입으로는 전의를 불태우고 책임감을 다짐하는데 뚜껑을 열 때마다 김이 샌다. 한국에서 축구가 존재할 수 있는 기본 설정값은 바로 월드컵 출전이다. 역사적 배경이 그렇게 만들어 버렸다. 축구와 관련된 모든 정책, 산업, 언론, 대중 인식까지 월드컵이란 토대 위에서 작동한다.

정작 대표팀이 그런 상황을 제대로 인식하지 못하는 것 같다. 한국이 월드컵에 출전하지 못하면? 선수들이 최대 피해자가 된다. 월드컵에 없는 아시아 선수에게 관심을 줄 만큼 한가한 유럽 구단은 없기 때문이다. 최근 만난 한 에이전트는 “U-20월드컵을 보러 온 유럽 구단 스카우트가 8강 이상 진출팀 선수만 보고하라는 지침을 받았다고 하더라”라고 귀띔했다. 성인 무대의 최소 기준점은 월드컵 본선이다. 그런 현실을 안다면, 지금 같은 경기력은 나올 수가 없다.

사진=FAphotos
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by 홍재민_편집장

축구는 재미있어야 합니다. 하든 보든 쓰든 읽든 뭐든 @jaeminhong
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