[from두바이] 눈은 답답해도 승점 3점은 상쾌하다

기사작성 : 2019-01-08 04:46

- 2019 아시안컵 C조 1경기: 대한민국 1-0 필리핀
- 황의조 결승골로 승점 3점 획득
- 답답함보다 승점 3점이란 결과가 중요

본문


[포포투=두바이/UAE]

꽉 막혔다. 객관적 전력에서 한참 뒤진 상대에 한 골밖에 넣지 못했다. 필리핀에 1-0 승리라니. 그런데 더 중요한 것이 있다. 순위표에 적힌 승점 3점이란 숫자다. 목표 달성.

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7일 대한민국 국가대표팀은 2019 아시안컵 C조 첫 경기를 치렀다. 상대는 FIFA랭킹 116위의 필리핀이었다. 누구라도 한국의 낙승을 예상했다. 경기 전일 기자회견에서 필리핀의 스벤-고란 에릭손 감독은 “내일 상대가 쉽지 않다는 사실”이라고 고충을 에둘렀다. 역사상 첫 출전한 아시안컵의 첫 경기에서 우승 후보와 만나는 팔자가 짓궂다.

경기 당일 알막툼 스타디움의 기자석에 앉은 필리핀 기자는 달랑 두 명이었다. 개중 한 명과 짧은 대화를 나눴다. 필리핀의 스포츠 인기는 “농구, 배구, 복싱 순서”라고 했다. 이어 기자는 “필리핀 축구가 지금 여기 왔다는 사실만으로도 대단한 성과”라고 말했다. 승패 여부보다 두바이에 거주하는 70만 필리핀 교민 중 얼마나 경기장에 나타날지가 그에겐 더 큰 관심사였다.

대한민국의 선발진은 단단했다. 강하다기보다 파울루 벤투 감독의 철학을 엿볼 수 있었다. 선발진의 면면은 예상대로였다. 최정예를 고정하는 벤투 감독의 팀 운영 취향이 재입증되었다. 유일하게 바뀐 자리는 레프트백의 김진수였다. 크게 다치기 전까지 그 자리의 원래 주인이었다. 나올 만한 선수들이 메이저 대회의 첫 경기에 나서게 되었다.

전반 45분은 답답했다. 한국은 필리핀의 수비 블록에 갇혀 빠져나오지 못했다. 첫 경기의 승리 부담감이 플레이의 정교함을 떨어트렸다. 필리핀의 선방으로 경기가 꼬여 갔다. 전반 도중에 경기장 바깥 이슬람 사원의 아잔 소리가 흘러들었다. 늪에서 헤어나오려고 애쓰는 한국의 모습과 은근히 어울렸다. 감미로운 발라드가 깔리는 슬로우모션 총격전 씬 같았다. 주인공이 위기에 처하는 장면?

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경기가 한 시간을 넘기자 필리핀 블록이 느슨해졌다. 때마침 들어온 황인범과 이청용의 연계가 빛을 발했다. 계속 막히던 패스가 연결되기 시작할 때, 해결사 황의조가 팀의 대회 첫 골을 해결했다. 전반전 상대 선수의 손톱에 긁힌 자국이 목에 선명했지만, 승점 3점을 선물한 깔끔한 마무리가 우리에겐 더 또렷하다. 한국은 남은 30여 분을 잘 지켰다. 1-0, 승점 3점.

한국의 답답함은 필리핀의 선전을 뜻한다. 경기 후 에릭손 감독의 표정은 밝았다. 노장은 “한국을 상대로 득점 기회를 많이 만들었다. 선수들이 자랑스럽다”라고 칭찬했다. 벤투 감독은 “다음 경기에서도 승점 3점을 따는 일에 집중하겠다”라고 강조했다. 선수들은 첫 경기의 어려움에 입을 모았다. 이청용은 “후반전에 분명히 찬스가 올 거로 생각했다. 90분이 끝날 때까지 기회를 계속 만들자고 했다”라고 경기를 복기했다.

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그렇다. 한국은 이겼다. 경기 내용과 1골 빈공(?)이 답답해 보일 수도 있다. 하지만 지금 벤투호는 단기 토너먼트인 아시안컵에 와 있다. 결과를 최우선시하는 경기를 치러야 한다. 실험, 매력, 트릭보다 확률이 제일 높은 옵션을 선택해야 한다. 한국은 그렇게 첫 경기에서 승점 3점을 땄다. 이어 열린 경기에서 이란은 예멘을 5-0으로 대파했다. 아시아 최고 순위다운 공격력이었다. 하지만 기록지에 남은 승점은 우리처럼 3점이다.

한국의 첫 상대는 필리핀이 아니라 ‘첫 경기 부담감’이었다. 전반전에 막혔지만, 후반전에 뚫었다. 기성용을 대신해 들어갔던 황인범은 “첫 경기를 승리로 장식할 수 있어서 대회를 진행하는 데에 좋은 영향을 끼칠 것”이라고 평가했다. 이란처럼 대승으로 대회를 시작했다면 더 좋았다. 하지만 황의조의 한 골, 승점 3점으로 충분하다. 그걸로 한국의 첫 결과는 상쾌하다.

글=홍재민
사진=대한축구협회, 아시아축구연맹
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by 홍재민

축구는 재미있어야 합니다. 하든 보든 쓰든 읽든 뭐든 @jaeminhong
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