[epl.told] 외질의 자리는 정녕 없을까?

기사작성 : 2019-10-08 17:48

- 현재 아스널에서 메수트 외질 자리는 없다
- 우나이 에메리 감독과 외질의 관계
- 그래도 벤치에는 앉을 만 하다

본문


[포포투=Harry Harris]

메수트 외질이 또 명단에서 빠졌다. 선발 제외가 아니다. 벤치에 앉지도 못했다.

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우나이 에메리 감독은 지난 시즌부터 외질에 대한 의구심을 품고 있었다. 지난 시즌 에메리 감독은 외질을 원정 경기에 데려가지 않겠다고 말했고 본머스 원정에 그를 데려가지 않았다. 이유는 “본머스 피지컬에 밀리기 때문”이었다.

본머스엔 듣기 좋은 말일 수도 있지만 외질 결장을 납득할 만한 이유는 아니었다.

그 후 12개월이 지났고 다시 본머스전이 찾아왔다. 에메리 감독의 생각은 바뀌지 않았다. 여전히 외질이 본머스를 상대하기에 부족하다고 판단했고 그를 아예 명단에서 제외해버렸다. 그렇게 아스널의 감독과 최고 연봉자 사이의 신경전은 계속되고 있다.

에메리 감독과 외질의 관계가 처음부터 틀어진 것은 아니다. 지난 시즌 에메리 감독은 아스널 주장단에 외질을 포함하며 기용할 뜻을 내비쳤다. 하지만 외질이 크리스털팰리스, 울버햄튼, 브라이튼전에서 부진하자 어긋나기 시작했다.

둘의 관계가 최악에 다다른 순간은 유로파리그 결승전이었다. 선발 출전한 외질은 이렇다 할 경기력을 보여주지 못하고 후반 33분 조 윌록과 교체되었다. 결국 아스널은 1-4 패배를 당했다. 그때 대부분의 팬들은 유로파리그 결승전이 아스널에서 외질의 마지막 경기라고 예상했을 것이다. 하지만 여름 이적시장에서 외질은 떠나지 않았고 다시 아스널 주장단에 포함됐다.

잔류를 선택했지만 외질 앞에는 가시밭길뿐이었다. 올 시즌 외질은 왓포드전, 노팅엄포레스트전 단 두 경기 출전에 그쳤다. 모두 경기 종료 20분 남겨두고 투입된 벤치 멤버였다.

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통계적으로 봤을 때 외질이 없는 아스널은 무언가를 놓치고 있다. 지난 시즌 외질은 경기당 평균 46개의 패스를 했고 88.6%의 성공률을 보였다. 또한 평균 1.9개의 ‘킬 패스’도 경기마다 기록했다. 지금까지 리그 8경기를 치르면서 외질의 기록에 견줄 아스널 선수는 아무도 없었다.

에메리 감독 부임 이후 아스널의 스타일은 변하고 있다. 아르센 벵거 감독이 추구하는 패스 축구가 아닌 역습과 속도로 공격을 전개한다. 니콜라 페페 영입과 부카요 사카의 등장은 이를 방증한다. 상대적으로 발이 느린 외질이 에메리의 선택을 받지 못하는 이유이기도 하다.

하지만 이런 에메리의 스타일은 수비에서 불안감을 노출한다. 에메리 감독은 외질 대신 중앙 미드필더 두 명을 기용하지만 오히려 상대에게 볼 점유를 뺏기면서 많은 슈팅과 골을 내준다.

지금 생각하면 웃긴 일이지만, 아스널이 외질을 영입했을 때 많은 팬들은 공격진으로 향하는 외질의 패스를 아까워 했다. 다행히 올리비에 지루, 시오 월컷, 야야 사노고, 루카스 포돌스키는 그들이 걱정할 정도는 아니었다.

현재 아스널은 2012년 로빈 판 페르시가 떠난 후 최고의 공격진을 갖추고 있다. 라카제트, 오바메양, 니콜라 페페는 빠르고, 효율적인 움직임과 마무리 능력까지 갖췄다. 확실히 이번 시즌 선발라인업에서 외질의 이름을 보기 어려울 수도 있다.

중요한 건 외질이 벤치에도 앉지 못할 선수는 아니라는 것이다.

사진=게티이미지코리아
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by 편집팀

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