K리그 200만 관중 돌파… 흥행의 원동력은?

기사작성 : 2019-10-09 20:43

- K리그 관중 수 200만 명 돌파
- 흥행의 원동력은?
- 2013년 이후 최다 관중 경신도 가능

본문


[포포투=이승헌]

'축구 붐'은 계속되고 있다. 올 시즌 K리그가 총 관중 수 200만 명을 돌파하며 새로운 기록을 세웠다.

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한국프로축구연맹은 6일 "K리그1, 2 합계 202만 6,300명 누적 관중 수를 기록했다"고 밝혔다. 2017시즌(190만 9,128명), 2018시즌(155만 1,947명)의 흥행 부진을 겪고 3년 만에 다시 열린 ‘200만 시대’다.

이번 관중 수 200만 명 돌파에는 여러 의미가 담겨 있다. 우선 관중 수 증가가 눈에 띈다. 올 시즌 K리그는 358경기 만에 200만 관중 수를 넘어섰다. 2013년에 이어 두 번째로 빠른 기록이다. 6년 전에는 200만 돌파까지 344경기를 치렀다.

올해 기록이 더 특별한 이유가 있다. 200만 명 전부 유료 관중이라는 사실이다. K리그는 2018시즌부터 관중 집계 방식을 유로로 전환했다. 순수 유료 관중으로만 200만 명이 넘은 것은 올해가 최초다.

그렇다면 올해 K리그를 ‘흥행 대박’으로 이끈 원동력은 무엇일까. 프로축구연맹은 치열한 순위 경쟁이 관중 동원력을 가져온 것으로 보고 있다.

프로축구연맹 홍보팀 이종권 과장은 “우승 경쟁, ACL 진출권, 강등권 모두 치열한 순위 경쟁 중이다. 순위를 예측할 수 없는 재미가 관중을 경기장으로 불러온 요소가 된 것 같다”고 밝혔다. 실제로 올 시즌 K리그는 ‘역대급’ 순위 경쟁을 벌이고 있다. 울산, 전북이 우승컵을 놓고 다투고 있고 서울, 대구가 ACL 진출권 경쟁을 벌이고 있다. 강등권도 마찬가지다. 경남, 인천, 제주가 강등을 피하고자 매 라운드 극장 경기를 연출하고 있다.

K리그2도 상황은 비슷하다. 광주와 부산이 승격을 위한 전쟁을 계속하고 있다. 여기에 플레이오프 진출을 꿈꾸는 안양, 안산, 아산도 순위 경쟁에 불을 붙이고 있다.

국내 스타 선수의 탄생도 흥행에 큰 역할을 했다는 것이 프로축구연맹의 분석이다. 2018 러시아월드컵 독일전 승리와 2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 금메달, 2019 폴란드 U-20 월드컵 준우승 등 국가대표팀 활약이 이어지면서 자연스레 K리그 선수들에 대한 관심도 높아졌다는 이야기다.

이 과장은 "기존의 K리그 스타는 이동국(전북), 염기훈(수원) 같은 노장 선수들밖에 없었다. 하지만 대표팀의 활약 속에 조현우(대구), 문선민(전북) 같은 젊은 스타들이 탄생하면서 인기를 끌었다”고 설명했다.

현재 K리그는 팀당 파이널라운드 5경기씩 남겨두고 있다. 파이널라운드를 도입한 2013년 이후 최다 관중 기록에 대한 기대감도 높아진다. 종전 최다 관중 기록은 2013년의 227만 명이다. 이 과장은 “올 시즌 평균 관중 수만큼 파이널 라운드를 찾는다면 230만 명까지 가능하다”고 말했다.

사진=FAphotos
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by 이승헌

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