[442.talent] 에릭 가르시아: 푸욜과 과르디올라가 반한 재능

기사작성 : 2020-06-22 14:47

- 이 선수를 아시나요?
- ‘맨시티의 미래’ 가르시아 핵심정리

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[포포투=Alex Jennings]

‘스페인 신성’ 에릭 가르시아(19)가 아스널을 상대로 7번째 프리미어리그 출전 기록을 썼다. 이쯤에서 알아본다. 그는 누구이고, 펩 과르디올라는 그를 어떻게 바라보고 있는지. 또한 그가 프리미어리그에 나설 준비가 되어있는지를!

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지금까지 이야기

가르시아는 엘리트 축구 교육을 받았다. 7세부터 바르셀로나 유스 아카데미 ‘라 마시아’에서 성공할 재목으로 여겨졌고, 자신 보다 나이가 많은 그룹에서 뛰면서도 늘 주장 완장을 차 왔다. 카탈루냐 출신인 그는 전설적인 수비수 카를레스 푸욜 눈에 띌 만큼 뛰어난 활약을 펼쳤다. 가르시아의 16번째 생일을 앞두고 푸욜이 에이전시 계약을 했을 정도다.

19세인 그는 현 스페인 청소년 대표팀에서 가장 성공한 선수로 평가된다. 이미 유러피언 챔피언십 우승컵 2개를 들어 올렸다. 2017년엔 17세 이하 월드컵 준우승에도 일조했는데, 결승전은 벤치에서 지켜봤다. 그리고 지난해, 가르시아는 스페인 21세 이하 대표팀 선수단의 유일한 18세 선수였다.

2017년 맨체스터시티로 이적은 바르사에 충격적인 일이었다. 특히 이적 과정에 푸욜이 개입되어 있다는 점을 고려하면 특히 그렇다. 그렇게 가르시아는 세스크 파브레가스, 제라르드 피케, 엑토르 베예린, 안드레 오나나, 마우로 이카르디와 함께 라 마시아를 떠나 해외 이적을 택한 10대가 되었다.

선진 유스 시스템에서 훈련받은 가르시아에게 다음 단계는 펩 과르디올라 지도를 받는 것이었다. 성인 무대에 모습을 드러내기 시작한 건 2019년 EFL 컵 후반기부터다. 그리고 올 시즌 프리미어리그에 7번 출전했다.

가르시아를 알아야 하는 이유

가르시아는 성공할 운명처럼 보인다. 맨체스터시티 1군에 건강한 센터백이 없다는 건, 곧 가르시아가 1군에서 뛸 시간이 임박했다는 뜻이기도 하다. 과르디올라 감독도 앞으로 이 젊은 인재를 믿어야 할 수밖에 없을지 모른다. 아이메릭 라포르테와 존 스톤스는 부상으로 연이어 시름했고, 뱅상 콤파니와 엘리아큄 망갈라(임대)는 여름에 떠난 상황이다. (*18일 아스널과 경기에서 의식을 잃고 쓰러진 가르시아는 19일 퇴원했다. 구단은 “며칠 더 지켜본 뒤 훈련이나 경기에 투입할 계획”이라 했다.)

16세에 고향 클럽을 떠나 해외 이적을 택한 가르시아. 그는 대담한 멘털리티도 가지고 있는 선수다.

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강점

맨체스터시티가 영입한 라 마시아 졸업생이라는 타이틀에 걸맞게 가르시아는 볼 보유가 매우 편안해 보인다. 레스터시티를 상대로 한 맨체스터시티 데뷔전에서 가르시아는 91%라는 높은 패스 정확도를 보였다.

가르시아의 성숙함에는 의심의 여지가 없다. 그는 나이를 훨씬 뛰어넘는 침착성과 위치 선정 능력을 자랑한다. 가르시아가 보루시아도르트문트, 리버풀을 상대로 인상적인 프리시즌 활약을 펼친 뒤 과르디올라 감독은 “17세, 18세 정도인데 마치 24세, 25세처럼 뛰었다”고 말하기도 했다. 그는 또한 유창한 영어를 구사한다고 알려져 있기도 하다.

약점

가르시아는 키가 6피트(약 182.8cm)다. 신체조건이 대단히 좋은 편은 아니라는 의미다. 놀랄 만큼 빠른 스타일도 아니다. 이는 시티가 라인을 끌어올리는 수비를 할 때 문제가 될 수 있다. 19세라는 어린 나이와 재능에도 불구하고 성인 무대 경험이 적은 가르시아는 큰 경기에서 실수를 하게 될 가능성이 필연적으로 있다.

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말말말

“그는 정말 똑똑하고, 지능적이다. 신체 능력이 그렇게 강하진 않지만, 그는 생각을 통해 상황을 해결한다. 난 영리한 선수들을 좋아한다. 그는 그런 선수들 중 한 명이다. 난 가르시아를 믿을 수 있다.” - 펩 과르디올라, 2019년 1월

이거 알아?

가르시아는 푸욜에게 ‘직업을 바꾸라’고 강요했다. 바르셀로나 관계자들과 서포터들은 전 주장인 푸욜이 가르시아의 이적에 관여한 것에 굉장히 불만족스러워했다. 푸욜은 결국 UEFA와 라리가 엠버서더로 더 많은 시간을 보내기 위해 에이전시 사업을 놓기로 했다.

사진=게티이미지코리아
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