[acl.told] 간절함의 끝, 우승, 주니오의 눈물

기사작성 : 2020-12-20 00:07

-울산 2020년 아시아챔피언
-페르세폴리스에 역전 우승
-간절해진 울산, 드디어 달라지다

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[포포투=류청]

때로는 한 장면이 모든 걸 말해준다.

19일, 울산현대는 카타르 도하에 있는 알 자누브 스타디움에서 페르세폴리스와 한 ‘2020 아시아축구연맹(AFC) 챔피언스리그(이하 ACL)’ 결승전에서 2-1로 승리했다. 주심이 종료 휘슬을 불자 중계 카메라는 이날 두 골을 넣은 주니오를 잡았다. 주니오는 수건을 얼굴이 뒤집어 쓴 채 바닥에 엎드려 눈물을 흘렸다.

눈물을 터뜨렸다고 표현하는 게 더 어울릴 것 같다. 간절하게 무언가를 기다려본 사람은 ‘눈물을 흘리다’와 ‘눈물을 터뜨리다’ 차이를 이해할 수 있다. 주니오는 몸이 들썩일 정도로 오열했다. 후반 38분에 교체로 나간 주니오는 벤치에 앉아서도 계속 카메라에 잡히곤 했는데, 당시에도 갈망하는 눈빛으로 그라운드를 응시하고 있었다.

울산현대는 2019년과 2020년에 우승컵 세 개를 눈 앞에서 떠나 보냈던 팀이다. 좋은 선수를 대거 보유하고 있었지만 이번 ‘2020 아시아축구연맹(AFC) 챔피언스리그(이하 ACL)’ 우승 후보로 꼽히지 못했던 이유도 여기 있다.

이번엔 달랐다. 울산은 결국 아시아 무대에서 아쉬움을 털어냈다. 성적은 물론이고 흐름도 좋았다. 울산은 올 시즌 ACL 10경기에서 9승 1무를 기록하며 무패 우승을 차지했다. 카타르로 넘어가 치른 9경기에서는 모두 2골 이상 터뜨렸다. 경기 끝나고 울산이 공식 SNS에 쓴 ‘아시아의 왕(King of Asia)’라는 표현에 걸맞은 위용을 보였다.
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간절함이 달랐다. 선수들 몸짓과 표정에서도 그게 느껴졌다. 울산과 전북현대 차이는 실력이 아니라 위닝 멘탈리티였다. 전북은 스스로를 계속 믿었고, 울산은 중요할 때마다 스스로 넘어졌다. ACL에서는 그런 모습을 보이지 않았다. 울산은 골을 먼저 내주고도 경기를 뒤집었고, 버텨야 할 때는 악착같았다. 결승전에서도 선제골을 내주고, 후반에는 흔들렸으나 무너지지 않았다.

우승한 팀과 우승하지 못한 팀은 다르다. 트로피가 있느냐 없느냐의 차이 이상이다. 한 번이라도 결과를 내본 이들은 위기가 왔을 때 어떻게 대처해야 하는지 상대적으로 잘 안다. 위기를 겪지 않고, 실수하지 않고 성공할 수는 없다. 결국 위기를 얼마나 잘 대처하느냐, 얼마나 실수를 줄이느냐가 중요하다.

보이지 않는 무언가가 우승과 준우승의 차이를 가른다. 울산은 번번이 이 줄에 걸려 넘어졌다. 이번 우승으로 울산과 김도훈 감독은 달라질 가능성이 크다. 다음 시즌에 감독과 선수가 바뀌더라도 이 성취감은 이어진다. 울산이 지난 3~4년 동안 이어온 꾸준한 투자가 드디어 결실을 맺었다. 김도훈 감독은 마지막 순간에 자신의 손으로 사슬을 풀었다.

사진=FAphotos
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