[442.euro] 이탈리아, 슈퍼스타의 시대에 증명한 팀의 가치

기사작성 : 2021-07-12 09:20

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[포포투=류청]

이탈리아 대표팀과 로베르토 만치니 감독이 현대 축구에도 팀과 베테랑이 지니는 가치를 완벽하게 보여줬다.

이탈리아는 11일(이하 현지시간) 영국 런던에 있는 웸블리 스타디움에서 잉글랜드와 한 ‘유로2020’ 결승전에서 1-1로 비긴 뒤 승부차기에서 3-2로 승리하며 우승컵을 들어올렸다. 이탈리아는 이번이 두 번째 유로 우승이고, 1968년 대회에 이후 53년만에 우승을 차지했다. 이탈리아는 메이저 대회에서 6번째 우승컵을 들어올리면서 유럽에서 독일(7회)에 이어 두 번째 명문이 됐다.

우승 과정과 내용은 남달랐다. 대회 전만해도 이탈리아를 우승후보를 꼽은 이는 많지 않았다. 우승확률은 7위였다. 준우승에 머문 잉글랜드가 프랑스와 함께 우승 확률이 최고였던 것과는 대비를 이룬다. 이적료 가치로 환산한 팀 몸값에서도 6위였다. 무엇보다 팀이 어려울 때 필요한 확실한 스트라이커와 스타 플레이어가 없었다. 평균 연력은 27.8세로 높은 편에 속했다.

세간의 평가와는 상관 없이 만치니 감독은 ‘2018 러시아월드컵’ 본선 진출에도 실패한 팀을 맡아 대회 전까지 27경기 연속 무패를 기록했고, 가장 최근에 한 8경기에서는 무실점 연승을 거뒀다. 대회 초반에 이탈리아 축구 역사에 없던 2연속 3-0 승리를 거뒀을 때에도 우승까지 바라본 전문가는 소수였다.
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다만 이탈리아가 이번 ‘유로2020’에 참가한 팀 가운데 가장 조직력이 좋은 팀이라는 사실만은 거의 모두가 인정했다. 이탈리아는 슈퍼스타 없이도 순항했고, 팀 주축이라 할 수 있는 선수들 부상 속에서도 넘어지지 않았다. 마르코 베라티 부재 속에서 마누엘 로카텔리가 빛났고, 레오나르도 로카텔리가 이탈한 후에는 에메르송이 자리를 잘 지켰다.

이탈리아는 8강에서 ‘황금 세대’를 앞세운 벨기에를 꺾고, 4강에서는 점유율을 내세운 젊은 스페인을 무너뜨렸다. 두 경기 모두 쉽지 않았으나 이탈리아는 하나로 뭉쳐서 개인 기량이 좋은 선수들을 저지했다. 이 가운데 중앙 수비를 맡은 베테랑 듀오가 있었다. 만 36세 조르조 키엘리니와 34세 레오나르도 보누치는 팀 중심을 잘 잡았다.

결승전은 이탈리아가 지닌 모든 걸 볼 수 있는 무대였다. 이탈리아는 전반 2분만에 루크 쇼에 선제골을 내주고도 발걸음을 서두르지 않았다. 서서히 점유율을 높이면서 기회를 엿봤다. 개인 기량이 뛰어난 잉글랜드 선수들에 밀리는 듯 하면서도 결정적인 기회는 내주지 않았다. 그리고 후반 22분 보누치가 동점골을 뽑아냈다.

만치니 감독은 후반에 공격을 이끌던 치로 임모빌레, 페테리코 키에사, 로렌초 인시녜, 베라티를 모두 교체하는 강수를 뒀다. 교체 선수와 팀이 지닌 힘을 믿고 결단을 내린 것이다. 결과론이지만 가레스 사우스게이트 감독이 연장 후반 막판에야 승부차기를 위해 투입한 마커스 래시포드와 제이든 산초가 모두 실축한 것과는 달랐다. 승부차기에서는 베테랑을 믿은 이탈리아와 패기를 택한 잉글랜드의 희비가 엇갈렸다.

슈퍼스타와 팀 간 균형 구도가 바뀐 현대 축구에서 이탈리아는 팀이 지닌 위대함을 보였다. 이번 대회 가장 강력한 우승후보로 꼽혔던 프랑스와 비교할 수 있는 부분이다. 루이 판 할 전 맨체스터유나이티드 감독은 “프랑스나 포르투갈은 내 기준에는 팀이 아닌 개인의 합”이라고 평가절하한 바 있다.

사진=게티이미지코리아
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by 류청

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