[442.interview] ‘잊혀진 천재’ 윌셔의 고백 “아스널 떠나는 결정? 정말 힘들었어”

기사작성 : 2021-11-22 18:29

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[포포투 UK] 한때 아스널의 특급 유망주로 불렸던 잭 윌셔가 포포투와 인터뷰에서 아스널과의 결별과 은퇴, 향후 행보에 대해 밝혔다.

잭 윌셔는 2018년 아스널을 떠날 당시와 그 이후 겪었던 고초에 대해 포포투와 이야기를 나눴다.

포포투 최신 호에 실린 특집 기사 ‘원더키드의 현재, 촉망받던 잭 윌셔의 10년 후 이야기’에서, 윌셔는 어린 시절부터 과장된 그의 커리어와 웨스트햄 유나이티드와 AFC 본머스에서 활약한 후 29세의 나이에 무적 신세가 된 경위를 설명했다.

3년 전 윌셔는 아스널과의 계약이 종료되며 긴 동행을 마무리했다. 이후 가족들과 함께 어린 시절부터 응원했던 웨스트햄에 입단했다. 그러나 지난해 가을, 웨스트햄과 상호 해지 하에 계약을 조기 종료하고 잉글랜드 챔피언십(2부리그)에 있던 본머스 1군 훈련에 참여했다. 본머스가 승격에 실패하자 윌셔는 다시 팀을 떠났고 아직까지 차기 행선지를 찾지 못하고 있다.

윌셔는 어린 시절부터 몸담았던 아스널로부터 새로운 계약을 제안 받았지만 거절했다고 공개적으로 이야기했다.

윌셔는 본머스에서 첫 임대 생활을 마치고 돌아온 2017년 여름을 떠올리며 “아르센 벵거 감독이 나에게 떠나도 된다고 했을 때조차도 나는 항상 그의 신뢰를 받는 줄 알았다”라고 회상했다. 이어 “그때 처음으로 내가 영원히 아스널에 머물지 않을 수도 있겠다는 생각이 머릿속을 스쳤다. 그래서 필사적으로 폼을 끌어올렸고 끊임없는 노력을 통해 이적 제안을 받아 냈다. 젊었을 때는 한 번도 아스널을 떠날 생각을 해본 적이 없다”라고 덧붙였다.

윌셔는 벵거 감독이 흔들리던 마지막 시즌에 반짝 활약을 펼쳤다. 그러나 우나이 에메리 감독의 부임과 함께 출전 시간을 보장받지 못하자 아스널을 떠나기로 결심했다.

윌셔는 “아스널과의 작별은 내 커리어에서 가장 힘든 결정이었다”라고 인정했다. 이어 “벵거 감독이 떠났을 때 구단은 후임 감독을 발표하지 않고 시간을 질질 끌었다. 연초만 해도 계약 기간을 만료하고 떠나야겠다고 생각했기 때문에 발걸음을 떼기가 힘들었다”라고 아쉬움을 토로했다.

그러나 새로운 감독이 “당신은 내 계획에 없다”라고 말한다면 그때는 팀을 떠나야 한다.

윌셔는 최근 아스널 선수들과 함께 훈련을 받으며 체력을 유지하고 차기 행선지를 찾고 있는 것으로 보인다. 잉글랜드 국가대표 출신인 그가 세리에B 이적을 희망한다는 소식이 전해졌으나, 워크퍼밋 문제로 무산된 바 있다.

윌셔는 포포투와의 독점 인터뷰에서 한동안 축구를 즐기지 못했지만, 다음 행선지는 까다롭게 결정하겠다고 답했다.

그는 “다음 팀은 플레이 스타일뿐만 아니라 리그의 스타일도 나와 잘 맞아야 한다고 생각한다”라고 말했다. 이어 “축구를 다시 즐길 수 있는 곳이 필요하다. 지난 시즌 본머스에서 좋은 시간을 보냈지만, 자유계약(FA) 신분이 됐다. 지난 6개월 동안 힘든 시간을 겪었다. 축구를 즐기지 못한 지 꽤 오래된 것 같다”라고 덧붙였다.

번역=유다현 에디터
사진=잭 윌셔 SNS
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by 편집팀

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